Estas aerolíneas ofrecen Wi-Fi a bordo. Avianca se prepara
Telecomunicaciones

Apagar los celulares o dispositivos móviles a bordo de un avión ya es cosa del pasado. El mundo moderno nos obliga poco a poco a mantenernos conectados a internet cada vez en una intensidad horaria mayor a la de unos años, y las aeronaves no son un espacio alejado de esta tendencia.

Las aerolíneas en el mundo se esfuerzan por entregar a sus pasajeros la mejor de las experiencias para que los tiempos que transcurren entre trayecto y trayecto sean más cómodos. Es ahí donde entran a competir  para brindar a sus usuarios la mejor conexión de internet.

Existen dos formas muy comunes por las cuales llega la señal para conectarse a la red estando en una aeronave: la primera de ellas es Aire - Aire, que se desarrolla cuando el avión no tiene un terreno firme debajo de él. La señal de internet es enviada a través de satélites que son recibidos por antenas ubicadas normalmente en el tope de las aeronaves y que hacen las funciones de router.

Otra forma es el Aire - Tierra, que funciona casi de la misma manera que la anterior, con la diferencia que la antena receptora de la señal de internet se encuentra debajo del avión.

Al ser un sistema complejo, las aerolíneas varían sus precios dependiendo los proveedores de internet. Uno de los más reconocidos es Gogo, empresa con sede en Chicago, y que hoy cuenta con 13 socios a quienes les presta el servicio de la red a bordo.

Aeroméxico es una de ellas y la única en Latinoamérica que presta el servicio a sus pasajeros, aunque por ahora esté disponible para vuelos en aviones Boeing 787-8 y 787-9 Dreamliner, de manera gratuita. La aerolínea también puso a disposición de sus usuarios el servicio de Netflix desde el 17 de junio hasta el 17 de octubre para ver a través de internet sus series y documentales favoritos tanto en vuelos nacionales, o hacia centro y Sudamérica que operen sobre los 10.000 pies de altura.

Otra de las usuarias del servicio de Gogo es la aerolínea Delta, cuyos precios por el uso de internet vía Wi-Fi oscilan entre los US$16 por 24 horas y hasta US$538,95 el paquete anual, para aquellos viajeros frecuentes que pasan más tiempo en los  aviones.

Dos de las aerolíneas que también tienen entre sus destinos a Colombia son Iberia y Lufthansa, y prestan el servicio de conexión por internet vía Wi-Fi a sus usuarios.

Debido a su popularidad, ambas aerolíneas tienen precios muy similares en sus paquetes básicos de internet a bordo: la empresa española cuenta con servicio de US$9,9 por una hora, aunque su paquete de conectividad durante todo un vuelo se encuentra en promedio en US$33,1. La compañía alemana, por su parte, cuenta con un paquete de una hora de Wi-Fi por US$9,9, y para aquellos que deseen estar conectados durante todo el vuelo el precio es más económico que en Iberia: US$18,8.

Lufthansa ingresó al grupo de aerolíneas en el mundo que ofrecen ahora internet en vuelos de corta y mediana distancia y prevé que toda su flota de la familia de aviones Airbus A320 disponga de esta tecnología a mediados de 2018, según anunciaron en un comunicado.

Entre todas las opciones, solo Emirates, aerolínea con sede en Emiratos Árabes Unidos, cuenta con planes gratuitos: la navegación de hasta 10 megas no tiene costo para aquellos que deseen volar a distancias cortas, y 500 megas de internet tienen un precio de US$1, cifra que pondrá a pensar a muchos usuarios al momento de comprar un tiquete aéreo.

En Colombia

Aunque aún ninguna aerolínea en Colombia cuenta con estos servicios, Avianca anunció que trabaja para incluir en su nueva flota de aviones el servicio de internet para sus usuarios, acompañado de un sistema de entretenimiento inalámbrico que le permitirá al viajero conectarse desde su dispositivo electrónico y acceder a una variada oferta de material de entretenimiento.

Latam Airlines, por su parte, ha implementado en su flota de aeronaves el sistema de entretenimiento a bordo inalámbrico el cual ofrece a sus pasajeros una amplia selección de contenidos multimedia en streaming para ser visualizados directamente desde sus dispositivos móviles.

A la fecha, Latam ha invertido US$50 millones en plataformas tecnológicas para que la experiencia de sus pasajeros sea óptima a bordo. La aplicación Latam Entertainment completa a la fecha de 107.400 descargas y se encuentra disponible de manera gratuita.

Copa Airlines no cuenta con el servicio Wi-Fi en sus aviones, sin embargo, fue de las primeras aerolíneas en permitir el uso del modo avión para dispositivos móviles a bordo.

Aspectos técnicos del servicio de Latam

La plataforma inalámbrica de Latam Entertainment- IFE (In Fligh Entertainment) es un sistema de transmisión de señal por medio del cual se transmiten, en tiempo real, los contenidos multimedia disponibles para los pasajeros en sus dispositivos móviles. Las aeronaves cuentan con antenas inalámbricas encargadas de realizar la transmisión a cada uno de los dispositivos móviles que se conectan a la red, además de ser un sistema independiente por lo cual las transmisiones no interfieren con otros sistemas de la operación ni afectan la seguridad antes, durante o después del vuelo.

Fuente: La República – Julio 11 de 2016

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